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《佛学入门》念佛的方法

圣严法师著     2019-03-21 13:38:36

  《佛学入门》第一部分 9.念佛与助念(2)

  七、念佛与助念

  (一)念佛的方法

  一、共修念佛

  各位莲友:当你们要来寺院念佛的那一天,应该从早上开始就做好

  身心的准备。这一天最好能不吃荤腥,至少也□吃肉边菜,并且不抽烟

  、不喝酒。万一无法做到,或是到了晚上才想起要来共修念佛,而当天

  未茹素,没有关系,不要因此就不来,来了总比不来更好。

  来参加共修念佛时,一入寺院,说话就要轻声细语,若无要事,最

  好不说话。已备海青者,先在玄关或客厅里把海青穿好,然後进入佛殿

  ,找好位苇□礴A一边拜一边默念「南无阿弥陀佛」,听到集众的鼓声

  ,便停止礼佛,排班站好。未穿海青者,站於後排。

  念佛开始时,先唱「赞佛偈」。如果不会唱,就轻声地跟著别人唱

  ,唱过几次以後,自然就会了。赞佛偈後,接著念佛、绕佛,念佛时先

  念「南无阿弥陀佛」六字洪名,这时要注意脚步是否与佛号的节拍相符

  ,步伐要跟著木鱼的节奏而移动,不可错乱。要能做到天如惟则禅师所

  说的「心与口声声相应,念与佛步步不离」。

  念佛时,听著大众的声音,而不是自己的声音。把自己的心专注在

  那有规律的大众念佛声中,不起任何杂念和妄想。假使还有些微杂念,

  也不用管它,若能大声念,精进勇猛念,那些念头就会越来越少了。如

  □□驮□□n卷四所录慈云遵式的「念佛方法」有云:「若恐心散,须

  高声疾唤,心则易定,三昧易成。」又云:「大声称佛,虽少而功多;

  小声称佛,虽多而功少。……故今特示此法,切劝凡念佛时,一心不乱

  ,高声唱佛,声声相续,不久成功也。」

  绕佛时,不得东张西望,目光自然下垂,若有若无地看著前面一人

  ,顺著节拍,沈稳地向前走。别理会已走到什麽地方,也不要注意别人

  怎麽走,此刻的身、口、意,应该是专注而一致的。等到转念四字佛号

  「阿弥陀佛」时,脚步仍然配合著木鱼的声音走。敲二下木鱼,移动一

  步。心里依然保持平静,同时要一面听大众的念佛声,一面随著称念佛

  号,不可只听人念而自己不念。

  印光大师的‘□婴礞□k》有云:「当摄心切念」,「当摄耳谛听

  ,无论出声、默念,皆须念从心起,声从口出,音从耳入。心口念得清

  清楚楚,耳根听得清清楚楚,如是摄心,妄念自息矣。」

  绕佛後是「坐念」,坐下前先向上问讯。问讯後以打坐的姿势坐下

  ,尽量使腿脚等任何部位,不感到不舒服为原则。把腰挺直而不是挺胸

  ,小腹放松,不要仰头或低头,如果小腹放松後,无法念佛,则不管小

  腹,而以能念佛为先决条件。

  止静时,坐的姿势不变。但要把身体和头脑放轻松,气沈丹田,舌

  尖轻抵上颚,眼睛微睁,亦可闭上。继续不断地默念四字佛号,不观想

  极乐世界的依正庄严。此如]□簏*□Y经》所说:「能於一佛,念念

  相续。」又云:「善男子善女人,欲入一行三昧,应处空闲,舍诸乱意

  ;不取相貌,系心一佛,专称名字。」专注念佛而断一切杂念,故如□

  般舟三昧经》云:「心有想是痴心,无想是涅盘。」

  默念时,速度要适中,不要太快,也不要太慢;太快了会紧张,太

  慢了易生妄想,一直不停地默念。此时也可采用十念记数念佛法,如印

  光大师‘□婴礞□k》所说:「所谓十念记数者,当念佛时,从一句至

  十句,须念得分明,仍须记得分明,至十句已,又须从一句至十句念,

  不可二十、三十。随念随记,不可掐珠,唯凭心记。若十句直记为难,

  或分为两气,则从一至五,从六至十。若又费力,当从一至三,从四至

  六,从七至十,作三气念。念得清楚,记得清楚,听得清楚,妄念无处

  著脚,一心不乱,久当自得耳。」此本可作出声、默念的两种用法,甚

  至行住坐卧,无时不宜,唯静坐默念时效果更佳。此法乃系参考五停心

  的数息法而来,所以对於初心念佛者,最能摄心。

  第一部分 10.念佛与助念(2)

  二、平时念佛

  本寺的念佛会一星期只有一次共修,所以,共修念佛固然重要,平

  时念佛也很重要。平时念佛可分三种:(一)是方便工作忙碌或公务繁

  剧的在家居士修行的晨朝十念法门。即是每日朝起後,修十念念佛。此

  含有多种方式:如宋朝遵式大师教令尽一口气念十句佛号,又元朝天如

  惟则大师则云:「每日清晨,面西正立合掌,连声称阿弥陀佛,尽一气

  为一念,如是十气,名为十念。」或以数口气念十句佛号等。(二)是

  昼夜不离佛号,不论在何时何处或做任何事,心中经常以「阿弥陀佛」

  的圣号为主要念头。此如永明延寿大师,日课佛号十万句。(三)是以

  上两者的折衷,得闲即念佛,事忙则做事,以免心分两头,如此则仍有

  很多机会念佛。

  专心念佛时,不计环境净秽,不论工作贵贱,在清除垃圾、打扫厕

  所乃至正在排便排溺时,也无不可念佛。唯有在须用思考、分析、听讲

  时,不便念佛,因为一念佛就无法专心了。但若能达到永明延寿禅师的

  程度,则随时随地都可以念佛,只是这必须经过长时间的训翩A否则是

  办不到的。

  晚上睡觉时,最好是以右侧卧,心中观想光明相,全身放松,心里

  默念佛号,直到入睡。若能持之以恒,久而久之,即便在睡梦中,也照

  样能念佛。万一忘了念佛,那麽,醒来之後,即刻把身体的卧姿调整好

  ,再舒舒服服地躺下,继续观想光明相,并持念佛号。一旦观想光明成

  功,那将不是在迷迷糊糊的情况下睡著,而是睡在清凉自在的光明世界

  中。而且很容易就能消除疲劳,并使精神饱满,身心愉悦。像这样,醒

  时既能作主,睡中也能作主。如此念佛,还有不生净土的道理吗?

  三、念佛三种人

  念佛的人有三种:

  第一种人,是为了要改变自己的命运,或是使家人开智慧得平安。

  此乃消灾祈福,解怨释结。

  第二种人,是为了人间苦多乐少,生命危脆,所以求愿往生西方极

  乐世界。待至位阶不退,再入娑婆,广度众生,成就无上佛果。

  第三种人,相信自性弥陀,唯心净土,此如禅宗四祖道信大师所说

  :「若知心本来不生不灭,究竟清净,即是净佛国土,更不须向西方。」五祖弘忍门下诸师,则多用「齐速念佛名,令净心」。他们念佛,都

  没想到求生西方,但是每次念佛,都感到身心宁静,烦恼减少,而且自

  己的心力越来越能与佛的慈悲愿力相应。此正是□[无量寿经》所说的

  「是心是佛,是心作佛」的体现。这种人在日常生活中,不但自己能得

  到利益,其他有关的人亦能因他而获得利益。这就是因为念佛恒常不断

  ,最後必得念佛三昧,必发悲智愿行。这一等人,虽不求生净土,但亦

  不得不生。得到念佛三昧时,心外无佛,佛外无心,不一不二,那时,

  时时处处都能见佛在说法,时时处处无非极乐国土了。

  依佛法来说,第一种人,仍属於人天善法,所谓民间信仰的层次;

  第二种人是正信的佛子;第三种人则是上乘的利根。由於众生的业深障

  重,在修行净业时,一开始即以第三种人自居,是不安全的,也是不切

  实际的;然而仅以第一种人的立场来念佛,所求又太少了。以第二层次

  来修念佛法门,是最落实可靠的,既可深植善根而臻於上乘,又能兼得

  消灾植福的现世利益。

  75.3.22.於农禅寺福慧念佛会开示.陈明霞录音整理